Les pièces en tant que monnaie sont émises dans le monde entier depuis le VIe siècle avant J.C. Il peut y avoir débat pour savoir quelle civilisation fut la première à le faire mais une chose est sûre, le processus de production des pièces était très différent de ce qu'il est aujourd’hui. La teneur en métal au sein des pièces au fil des années a changé avec les techniques, et chaque nation et civilisation a apporté un caractère unique au processus de production global.

Les premières pièces, datant du VIe siècle avant J.C, furent découvertes en abondance et présentaient un alliage d'or et d'argent connu sous le nom d’électrum. Les alliages étaient souvent utilisés pour minimiser la corrosion et fournir une plus grande résistance physique aux pièces. Les monnaies dans les temps anciens étaient souvent frappées avec les effigies de la royauté et des grands leaders, ou bien avec des scènes affichant le pouvoir. Le Statère de Crésus est l'une des premières pièces découvertes et elle représente une confrontation entre un lion et un taureau.

Certaines des pièces les plus attrayantes pour les collectionneurs aujourd'hui sont les anciennes pièces romaines. Les Romains commencèrent la production des pièces autour de 326 avant J.C. La pièce la plus répandue est le Denarius, qui a servi de monnaie romaine primaire pendant plus de 400 ans. Le Denarius, comme la plupart des pièces de cette époque, était composé d'or, d'argent et de bronze. Les Romains utilisaient principalement l'argent et le bronze dans leur monnaie. Le Denarius Or était égal à 25 pièces d’argent.
La civilisation chinoise ancienne utilisait principalement du cuivre et du fer dans leur production de pièces de monnaie. Ces pièces représentaient plusieurs dynasties. Les chinois utilisaient également des pièces en argent, mais pas dans la même mesure que le cuivre ou le fer. À cette époque, ils commencèrent à utiliser des billets en peau de daim, une adoption anticipée d'une invention chinoise ultérieure, le papier-monnaie.

Pendant la période médiévale, les outils, les procédés et la demande de pièces de monnaie se sont grandement améliorés. Le système de production de pièces en Angleterre était prodigieux, car il y avait 25 émetteurs royaux de pièces de monnaie différents, plus de 200 Hôtels de la Monnaie actifs et plus de 1600 types de pièces de monnaie. Les pièces de cette région au cours de cette période étaient largement produites à partir d'argent.

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